One Big Grind

Die U21 WM in Split war schwierig. In den ersten 5 Tagen der Regatta schafften wir gerade mal 2 Rennen und das in grenzwertigen Leichtwindbedingungen. Abgesehen davon hatten wir jede Menge Startverschiebung bei Flaute. So wurde unser erstes Rennen erst am 4. Tag der Veranstaltung gesegelt…

Der Start war für früh morgens angesetzt, da das die einzige Zeit des Tages war, wo noch annähernd Wind vorhergesagt war. Während der Wind schon beim Startsignal wieder begann abzusterben, schafften wir tatsächlich ein Rennen, wobei fast alle Boote in einem riesigen Pulk gleichzeitig versuchten, die letzte Leetonne zu runden.

In dieser Situation konnte man viel gewinnen oder alles verlieren. Schon auf der Startkreuz hatte ich sehr viel Boden verloren und war eher hinten im Pulk. Ich tat das einzige was man in dieser Situation vernünftigerweise tun sollte und fuhr so lange Schlangenlinien vor der Tonne bis das Pulk etwas abgetrieben war und sich eine Lücke auftat, sodass ich eine saubere Rundung fahren konnte. Trotzdem war meine Platzierung in diesem Rennen letztendlich nicht besonders gut und nachdem der Wind dann komplett eingeschlafen war, schickte die Wettfahrtleitung uns wieder an Land, wo wir weiter vergeblich auf Wind warteten.

Es war erst das erste Rennen der Regatta, aber weil bereits der vierte Tag vorbei war, wo man normalerweise schon 8 Rennen geschafft hätte, fühlte es sich an als wäre die Regatta schon fast zu Ende. Dabei lagen noch so viele Rennen vor uns!

Nachdem ich mich eine Weile ziemlich verrückt gemacht hatte wegen dieses einen verhauenen Rennens, redete ich mit einem sehr guten Trainer, der mir die objektive Sicht auf die Situation gab, die ich brauchte, um mich zu beruhigen. Er sagte in unserem Gespräch außerdem, dass Lasersegeln eine ewig lange Schufterei ist. Und er hat so recht damit.

Am Wettkampftag entscheiden Nuancen in deiner Performance über das Ergebnis und deine mentale Verfassung ist entscheidend dafür, ob du deine Spitzenleistung im Eifer des Gefechts abrufen kannst oder nicht. Schon der kleinste Einbruch in Selbstbewusstsein oder Anflug von Nervosität kann das Kartenhaus zum Einsturz bringen.

Deswegen ist es so wichtig, hart zu trainieren, jeden Tag zumindest ein kleines bisschen besser zu werden und so viel Erfahrung wie möglich zu sammeln. Gewöhn’ dich daran, in unbequemen Situation klarzukommen. Gib niemals auf, denn dann wirst du immer noch besser sein als derjenige, der auf halbem Wege aufgehört hat. Manchmal ist es wirklich hard. Vielleicht steht dein wichtigstes Event des Jahres vor der Tür und der Wetterbericht sieht schrecklich aus. Oder die Umstände sind nicht so wie du es dir gewünscht hättest.

Aber wir können das, was kommt nur als Herausforderung nehmen und mit dem arbeiten was wir haben. Machen wir das Beste draus und uns weniger Gedanken über die kleinen (und vielleicht doch nicht so wichtigen) Details.

Harte Arbeit, Wille und Glaube zahlen sich irgendwann aus. Manchmal überrascht einen das Leben und es hält definitiv immer den ein oder anderen neuen Weg für alle bereit, die an sich arbeiten und offen und aufgeschlossen sind!

English Version

The U21 worlds in Split were tough. Only two races in the first 5 days of the competition in marginal light wind conditions were sailed. The rest of the time the waiting game was on, due to no wind. So come the first race of the regatta for our fleet was only sailed on the 4th scheduled day…

We had an early morning race in an already dying breeze with a huge accumulation of the majority of the fleet at the last bottom mark that resulted in a big mess. You could gain a lot there or lose it all. I had already lost a lot of ground on the first upwind, so I could only gain but still finished pretty deep in that race. That was it for the day – the wind died fully and the race committee sent us back ashore.

It only was the first race of the regatta the 4th day was done and dusted and usually we already have 8 races in then. So it felt like the regatta was already halfway over but actually most of the racing was still yet to come!

After driving myself crazy about this one fucked up race I talked to a really good coach and he was giving me the objective opinion I needed to calm down and refocus. One thing I can remember very well from this conversation was him saying how “Laser sailing is one big grind”. And he’s so right with that. On race day nuances in your performance will decide about the outcome of your race and your peak performance will be defined by your mental state on that day. Being anxious or less confident than usually will definitely impact your performance and it might make you forget of what you learned in training.

That’s why you have to keep grinding. Train hard everyday, try to improve at least a little bit day by day and collect as much experience as possible. Become comfortable in the uncomfortable situations. Never give up because you will always be better than the person that quit along the way. Sometimes it’s hard. Like, there’s your most important event of the season and the forecast looks terrible or your setup isn’t what you’ve had hoped it to be like.

But you gotta take it as a challenge. Perform at your possibly best in that individual situation without overthinking all the little (and probably not so important) details. In the end hard work, willpower and believing will pay off. Life might surprise you and there will always be new ways opening up for those that are working on themselves and are open-minded!

Putting it all together

In training I showed that I can do it. Leebowing, tack and cross, estimating if I can cross and making good decisions on the race course in general. All of that I had wanted to train over the last month and I can tick all of them off my list. Now it’s time to perform with these skills under pressure but taking it easy at the same time as if there was no pressure. Under pressure humans become crazy. They become anxious and forget everything they had known a second before. What helps against that? Controlled breathing, meditation and so on… but most of all, fun! Actually taking things easy and joking around a little bit will take a lot of pressure off you and you don’t become as anxious.

So my goal for the races of the U21 world championship that kick off today will be to have as much fun as possible. I wanna enjoy the sailing itself, applying the stuff I learned in training to big fleet sailing and having a nice day on the water with my friends!

Deutsche Version

Im Training habe ich gezeigt, dass ich es kann. Unterwenden, wenden und vorlang gehen, einschätzen ob es passt und auch ansonsten gute Entscheidungen auf dem Kurs zu treffen. All das hatte ich mir vorgenommen zu üben und nun kann ich überall ein Häkchen setzen.

Jetzt gilt es das Ganze in der Regatta unter Druck auszuführen. Und dabei aber so zu performen als gäbe es gar keinen Druck. Unter Druck tun Menschen plötzlich die seltsamsten Dinge. Nervös zu werden und ein Blackout zu bekommen sind die häufigsten Symptome. Dagegen hilft kontrolliertes Atmen, Meditation usw…. und Spaß! Wenn man das Ganze einfach lockerer sieht, wird man auch nicht nervös.

Mein Ziel bei den Rennen der U21 WM, die heute beginnt, ist also so viel Spaß zu haben wie ich nur kann. Spaß am Segeln, Spaß all die Sachen im großen Feld auszuprobieren, die ich im Training geübt habe und Spaß daran einen tollen Tag auf dem Wasser mit meinen Freunden zu verbringen!

How hard is hard enough? And what’s too much?

Four intense weeks of training in Australia just came to an end. During the week I had five days of very productive Laser Training with a 2 ½ to 4hrs session a day, then on Saturdays I usually jumped on a VXone to get some racing in a fast boat in and sundays would be off. Around that I tried to keep up with my boyfriends fitness training load, meaning strength training on monday, wednesday and friday morning, an endurance session on tuesday, thursday and sunday morning and occasionally a half an hour hiking session on the bench in the afternoon. Since I didn’t have personal training coverage this season I put together a fitness plan by myself, inspired by the stuff my boyfriend was doing and tips from teammates and coaches from back home in Germany.

To some athletes this might not sound a lot and with a good thoughtful smart training plan I certainly have done an even more demanding training load in the past but without any outside feedback the only thing you can do is push as hard as you can and hope it is enough. Really? Well the first one or two weeks that was exactly what I was doing. But one day I woke up with headache. I felt sick when going on the water and my maximum demanding load before frustration shrank a lot so I found myself crying on the water for not really a reason, just being exhausted.

But this taught me a lot. I realized I really need to adjust my training program depending on how hard the training on the water had been. Plus this year I was trying to reduce my weight since I’ve always had been 1-2 kg over the optimal weight for the Radial. So I had restricted myself to only eat from 8.30am to 8.30pm and reduced my carbohydrate intake including not eating any carbs for dinner at all. With the daily strength and conditioning training in the morning BEFORE breakfast I really put my body in a state of energy deficiency – no wonder I got headaches and felt sick!

So I started eating some carbs and proteins before each training session, ate a little bit more what I wanted and what my appetite was telling me and skipped a heavy strength session here and there and substituted it with a yoga class. I’m not on optimal weight anymore but I felt much better on the water and had a very efficient energy availability. My performance on the water improved a lot and I didn’t get frustrated at all. I was able to objectively reflect on what I was doing well and what not and I improved my strengths aswell as my weaknesses. 

Now I’m back in Europe. After a short stop at home I will head to Split to go straight into the preparations for the U21 world championship. I had an amazing time in Australia meeting so many warm-hearted people who welcomed me again in their country and I’m really looking forward to coming back in winter!

Riverfire in Brisbane

Deutsche Version:

Vier intensive Wochen Training in Australien liegen hinter mir. Unter der Woche verbrachte ich 5 Tage mit 2 ½ bis 4 Stunden Wassertraining, samstags durfte ich auf einer VXone aushelfen und sammelte ein bisschen Regattaerfahrung in schnellen Booten (an einem Tag knackten wir 23kts Bootsspeed) und Sonntag war für gewöhnlich frei. Als Unterstützung dazu versuchte ich mit dem Athletik-Trainingsumfang meines Freundes mitzuhalten (der Laser Standard segelt), was bedeutete Montag-, Mittwoch- und Freitagmorgen Krafttraining, Dienstag-, Donnerstag- und Sonntagmorgen eine Ausdauereinheit und ab und zu eine halbe Stunde auf der Hängebank am Abend. Da ich dieses Jahr nicht wirklich einen Fitnesstrainer hatte, stellte ich mein Fitnessprogramm mit Tipps von meinem Freund und von Freunden und Trainern zu Hause in Deutschland zusammen.

Manch einem Athleten mag das Pensum nicht viel erscheinen und mit einem schlauen, etwas mehr durchdachten und angepassten Trainingsplan von jemandem, der dieses Fachgebiet wirklich studiert hat, habe ich auch schon deutlich härtere Trainingsprogramme durchziehen können, aber ohne jegliches Feedback von außen kannst du dich nur so hart es geht anstrengen und hoffen, dass das genug ist. Oder? Ich tat genau das für die ersten zwei Wochen in Australien und wachte eines Tages mit Kopfschmerzen auf. Mir war auf dem Wasser schlecht und meine Frustrationsschwelle im Training sank gewaltig, sodass ein 1 1/2stündiges Kreuzen nicht selten, ohne einen anderen Grund als der Erschöpfung, gelegentlich von Tränen begleitet wurde.

Doch das Ganze hat mich einiges gelehrt. Mir war klar, dass ich mein Trainingsprogramm ernsthaft anpassen musste, wenn die Segeleinheit am Tag vorher ungewöhnlich hart gewesen war oder ich mich nicht 100% topfit fühlte. Was noch dazu kam war, dass ich diese Saison wiederholt versucht habe, mein Gewicht zu reduzieren, da ich, wenn ich nicht speziell darauf achte, 1-2kg über dem Optimalgewicht für den Laser Radial bin. Also hatte ich mir vorgenommen, nur von 8.30-20.30 Uhr zu essen und meine Kalorien und Kohlenhydrate zu reduzieren, bzw. überhaupt keine Kohlenhydrate am Abend zu essen. Durch das tägliche Athletiktraining morgens VOR dem Frühstück entwickelte ich ein Energiedefizit – kein Wunder, dass mir schlecht war.

Also fing ich an, ein paar Kohlenhydrate und Proteine vor jeder Trainingseinheit zu essen, mehr auf mein Hunger- bzw. Apetitgefühl zu hören und meinem Körper das zu geben, was er wollte bzw. brauchte und ließ hier und da eine harte Krafttrainingseinheit aus und ersetzte sie mit etwas Yoga. Ich habe nun kein optimales Gewicht, aber ich fühlte mich auf dem Wasser gut und hatte genug Energie. Meine Leistung auf dem Wasser verbesserte sich signifikant und ich hatte wieder eine deutlich höhere Frustrationsschwelle. Ich war wieder in der Lage objektiv zu reflektieren, was auf dem Wasser geschah und meine seglerische Leistung auszuwerten.

Jetzt bin ich zurück in Europa, um meine Familie zu sehen und etwas Zeit zu Hause zu verbringen, bevor es dann auch schon zur U21 WM nach Split geht. Ich hatte eine unglaublich tolle Zeit in Australien und habe viele sehr herzliche Menschen kennengelernt, die mich wieder mit offenen Armen in ihrem Land willkommen geheißen haben. Ich kann es jetzt schon wieder kaum erwarten, im Winter wieder hinzufliegen.

You cannot bet on another horse halfway into the game

The U21 European Championship 2019 concluded Tuesday. My biggest accomplishment this week was probably organizing the Sailors’ Afterparty last night – no I‘m kidding – but other than only one 7th place that I have on the scoreboard there was no other results that somehow matched with the expectations that I had for this event. I had better starts and more of them than in any other regatta this year, good speed – especially downwind – and always an idea of where to go.

But somehow in most races I ended up somewhere in the big crowd on the first upwind and stuffed it up just before the top mark which left me chasing the pack for the rest of the race. Despite these quite frustrating upwinds I always had loads of fun surfing down the waves on the downwind and the reach. Especially I enjoyed being in clear air and having lots of space for executing my downwind technique in race 8 when I was battling it out with the top ten.

However, probably my biggest learning this week was that I really should practice trusting my intuition. Too many times I finished way too far behind the sailors that did exactly what was my plan for the race. Too many times I tacked out too early even though where I had been was a good position to go on. And too many times I became hectic about what other sailors on the other side of the course where doing or inpatient about no action.

I’m super disappointed with this regatta but that’s no excuse for sticking my head in the sand. So with a few days distance next week I will go into evaluation and work out a plan for my upcoming training period in Australia!

Deutsche Version

„Du kannst nicht auf ein anderes Pferd setzen, wenn das Rennen bereits in vollem Gange ist“

Die U21 Europameisterschaft 2019 ging am Dienstag zu Ende. Meine größte Leistung in dieser Woche war vermutlich das Organisieren der Seglerparty am Ende – nein, aber im Ernst – abgesehen von einem 7. Platz hatte ich keine Ergebnisse in der Wertung, welche irgendwie meinen Erwartungen für diese Regatta entsprachen. Ich hatte bessere Starts und mehr von ihnen als bei irgendeiner anderen Regatta in diesem Jahr, gute Geschwindigkeit – besonders auf Vorwind – und immer eine Idee, welche Seite der Kreuz bevorteilt sein würde.

Aber irgendwie schaffte ich es in den meisten Rennen in einem großen Pulk zu landen und kurz vor der Luvtonne nochmal einen Haufen an Plätzen zu verlieren, sodass ich den Rest des Rennens mit Aufholen beschäftigt war.

Obwohl das echt unglaublich frustrierend war, hatte ich riesigen Spaß auf Vorwind und Halbwind die Wellen zu surfen. Besonders im 8. Rennen, in dem ich die ganze Zeit über in den Top 10 segelte, war es unglaublich schön viel Platz zu haben, um ungehindert meine Vorwindtechnik zu fahren.

Wie auch immer, meine wichtigste Erkenntnis der Veranstaltung, ist dass ich unbedingt mein Vertrauen in meine Intuition trainieren muss. Viel zu oft fuhr ich weit hinter den Führenden durchs Ziel, welche aber genau dort lang gefahren waren, wo es mein Plan vorgesehen hatte. Viel zu oft wendete ich zu früh aus einer Situation raus, die eigentlich gut gewesen wäre. Und viel zu oft wurde ich hektisch durch das, was auf der anderen Seite der Kreuz passierte oder ungeduldig, weil um mich herum nichts passierte.

Ich bin riesig enttäuscht von dieser Regatta, aber das ist kein Grund, den Kopf in den Sand zu stecken. Vielmehr werde ich mit ein paar Tagen Abstand nächste Woche in die detaillierte Auswertung gehen und meine Trainingsschwerpunkte für die nächste Trainingsperiode in Australien festlegen.

Everything ready in Dziwnów

The last two weeks I’ve been in the final preparations for my first peak event this year – the U21 European Championship in Poland. After some training in Kiel we moved into our little cottage alias „The Finnish Sauna“ and did our best to get to know the competition’s venue.

With three different wind directions in the training only one type of conditions is left – north easterly winds which are forecasted for tomorrow, the first day of racing.

All preparations are done, the measurement went well and I feel fit and ready for the races. Let’s do this!

PS: If you wanna find me on pictures or the results, my new sailnumber is 211543!

Deutsche Version

In den letzten zwei Wochen standen die finalen Vorbereitungen auf meinen ersten Höhepunkt in diesem Jahr an – die U21 Europameisterschaft in Polen. Nach etwas Training in Kiel zogen wir in unsere kleine Hütte alias „Die Finnische Sauna“ ein und gaben unser Bestes, die verschiedenen Bedingungen auf dem Segelrevier hier kennenzulernen.

Mit drei verschiedenen Windrichtungen, die wir im Training hatten, bleibt nur eine übrig, die wir noch nicht kennen – nämlich nordöstlichen Wind, die für morgen, den ersten Regattatag vorhergesagt sind.

Alle Vorbereitungen sind getan, mein Boot ist super in schuss, die Vermessung ging problemlos über die Bühne und ich fühle mich fit und bereit für die Rennen. Auf geht’s!

PS: Falls ihr mich auf Fotos oder den Ergebnissen nicht findet, meine neue Segelnummer ist 211543!

Wichtig für alle Lasersegler!!!

Wie ihr sicher schon mitbekommen habt, gibt es im Moment eine Abstimmung der Internationalen Laser Klassenvereinigung (ILCA), über eine Änderung der Klassenregeln. Die Änderung betrifft die Definition der lizensierten Laser Bootsbauer.

Bis jetzt beinhaltet diese die Bedingung, dass ein lizensierter Bootsbauer auch in Besitz des Warenzeichens für das jeweilige Gebiet sein muss. Im Moment trifft das auf den Australischen Bootsbauer für Australien und Ozeanien, den Japanischen Bootsbauer für Japan und Korea und Laser Performance für den Rest der Welt zu.

Seit einiger Zeit gibt es die FRAND-Bestimmungen (fair=gerecht, reasonable=nachvollziehbar and non discriminatory= und nicht diskriminierend) von World Sailing, denen die Laserklasse bis 1.8.2019 entsprechen muss, damit der Laser als Olympische Klasse bestätigt wird. Entgegen dieser Bestimmungen besteht jedoch aktuell eine Monopol-Situation dadurch, dass es fortbestehend nur drei Bootsbauer geben wird (und nur ein Bootsbauer pro Gebiet), es sei denn die drei Bootsbauer einigen sich untereinander auf eine Situation, in der Bootsbauer, die kein Warenzeichen für ein Gebiet besitzen, gegen eine Lizenzgebühr an die momentanen Bootsbauer auch die Erlaubnis hätten, den Klassenregeln konforme Boote unter dem Namen „Laser“ zu bauen und zu verkaufen.

Die Verhandlungen dazu laufen, und der EurILCA zufolge laufen Sie auch gut, jedoch sind es nur noch ca. 2 Wochen bis alle Parteien eine Einigung unterschrieben haben müssen.

Um zu verhindern, dass der Laser aus dem olympischen Programm fliegt, falls es bis zum 1.8. nicht zu einer vertraglichen Einigung kommt, lässt die ILCA nun abstimmen.

Abstimmen kann man bis zum 30.7.2019 unter diesem Link http://www.laserinternational.org/blog/2019/07/01/voting-now-open-for-proposed-2019-ilca-rule-change/.

Wenn die neue Regeländerung durchkommt, also mit 2/3 für „Yes“ gestimmt wird, haben wir einen Plan B, und neue Bootsbauer könnten, auch ohne Einigung der jetzigen großen drei, Boote herstellen – unter einem anderen Namen – aber Dank der Änderung der Klassenregeln wären diese Boote genauso legal für alle Laser-Regatten wie die „echten“ Laser. So würde der Laser in jedem Fall olympisch bleiben!

Dieses Prinzip kennen wir aus dem Opti, wo es auch verschiedene Bootsbauer gibt, man also z.B einen Far East, XSP oder Winner kaufen kann und mit allen drei Marken Optimist Regatten segeln darf.

Weil die Abstimmung erst einen Tag vor dem Stichtag von World Sailing endet, stellen einige ihre Rechtsgültigkeit und Glaubwürdigkeit in Frage. Aber wäre die Abstimmung letztendlich doch nicht gültig, hätte die ILCA sich sicher nicht die Mühe gemacht, eine Abstimmung einzuberufen.

Zwar wird auch behauptet, dass die ILCA mit der Abstimmung nur die laufenden Verhandlungen sabotieren möchte, aber mal ganz ehrlich: Würdest du eher deiner Klassenvereinigung, einer Non-Profit-Organisation mit gewählten Repräsentanten vertrauen oder darauf, dass eine Firma, die unser Equipment jahrelang überteuert verkauft hat, sich darauf einlässt, seine Rechte an dem Warenzeichen zu teilen, dass ihnen so viel Profit eingebracht hat?

Meine einzig logische Schlussfolgerung ist hier, unserer Klassenvereinigung zu vertrauen, dass sie ihre non profitable Aufgabe erledigt, genauso wie man von Laser Performance erwarten kann, dass sie in ihrem eigenen wirtschaftlichen Interesse handeln.

Die Abstimmung wurde jetzt erst online gestellt, weil die ILCA auf der Masters Europameisterschaft in Roses vom 14.-20.6. schonmal Informationen herausgeben wollte, um für Verständnis zu sorgen und auch den 260 Masters Seglern Zugang zu den Informationen zu geben, die vielleicht nicht so viel auf Social Media unterwegs sind. Außerdem waren dort sicher einige Vorstandsmitglieder verschiedenster nationaler Klassenvereinigungen vor Ort, wie auch unsere 1. Vorsitzende Alexandra Behrens, die Informationen an die Segler in ihrem Land weitergeben können. Denn natürlich ist es im Interesse der ILCA, dass die Segler mit YES stimmen und die Regeländerung annehmen, sonst hätten sie, wie gesagt, sich sicher nicht die Arbeit gemacht.

Ich hoffe, meine Erklärungen bringen etwas Licht ins Dunkel. Natürlich ist der Text nicht komplett objektiv – ich habe großes Eigeninteresse daran, dass der Laser olympisch bleibt, und habe daher mit YES gestimmt. Ich habe den Text aber vor allem geschrieben, weil es, wie ich finde, sehr schwierig ist, einen Überblick zu bekommen zwischen all den (größtenteils in Englisch verfassten!) Pressemitteilungen, Facebook-Posts, Emails und Kommentaren.

Hier noch eine Übersetzung der Regeländerung, denn ich habe bisher überall nur die englische Version gesehen:

Definition „Bootsbauer“

Ein „Bootsbauer“ ist ein Hersteller, der die Rechte hat, ein Laser Warenzeichen zu benutzen, und der Rumpf, Zubehör, Ausstattung, Riggteile, Segel und Segellatten in strikter Übereinstimmung mit der Konstruktionsanleitung herstellt, und der durch World Sailing und die internationale Laser Klassenvereinigung als ein Laser Bootsbauer genehmigt worden ist.

Wer Fragen dazu hat, kann hier gerne kommentieren oder mir schreiben, und wie gesagt, auf Facebook, laserinternational.org, eurilca.eu und Co. findet man alles Mögliche zu dem Thema.